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【河北日报】唐廷枢:开平煤矿创始人
  所属栏目:媒体聚焦 2018-08-29 浏览次数:974

【河北日报】唐廷枢:开平煤矿创始人

2018年8月23日

http://hbrb.hebnews.cn/pc/paper/c/201808/23/c91017.html

河北日报 唐廷枢.jpg 

作者  张雨良

[阅读提示]

唐山城市的发展,始自一座煤矿的建立。今年也是开滦建矿140周年,当此之际,一个人再次走进人们视野,他就是开平煤矿创始人唐廷枢。

中国近代工业是从洋务运动开始的。唐廷枢立志通过“仿西技、用西人”,创办实业“自强”“求富”。在他的经营管理之下,轮船招商局和开平矿务局创造了多个中国第一,在中国近代工业史上具有里程碑意义。

 

创办实业,

开创多项中国第一

在晚清,当洋务运动从军工产业转入民用工业阶段时,轮船招商局和开平煤矿是最早的两个官督商办企业,是洋务运动进入民用工业的标志性企业。这两个企业都是由唐廷枢开创而兴起的。

轮船招商局的成功创办,使中国洋务风气大开。唐廷枢放弃怡和洋行总买办的丰厚待遇和体面的工作,受委派接手了亏损的轮船招商局,从此走上了实业救国的道路。

唐廷枢接手轮船招商局后,通过招商入股,扩展规模,很快就打开了新局面,接着创办了仁和、济和水险等公司。三年后,兼并了实力雄厚的美商旗昌轮船公司,打破了外国人对中国沿海和内地的船运的垄断。沈葆桢称之为“是真转弱为强之始”,李鸿章称“实为开办洋务四十年来最得手文字”。

开平煤矿的成功创办,首开中国矿物利源。洋务运动开始后,蒸汽机普遍使用,商轮兵舰以及机器制造各局,需要使用大量煤炭,而当时中国都是土法采煤,产量低,煤质无法保证,不适应汽机锅炉使用。煤炭能源涉及国家安全,当局提出“中土仿用洋法开采煤铁,实为近今急务”。在湖北、安徽办矿没有成效,河北磁州办矿失败后,洋务派把希望寄托在唐廷枢身上。

1876年,唐廷枢奉命来到唐山勘察煤铁事宜。1881年,唐山矿建成出煤,保障了北洋水师、江南制造局、天津机械局、轮船招商局等煤炭供应,改变了煤炭受外国人挟制的局面。唐廷枢虽然买办出身,是他所处的时代使然,也正是有了这段经历,他追求实现国家富强的愿望更迫切。

在那个时代,唐廷枢表现出敢为人先的一面。在晚清洋务风气未开之时,引进西方技术采煤,是一项高风险的事情。为了能保证这项事业开创成功,唐廷枢多次到唐山勘察煤铁矿赋存情况,选择运输路线,筹备开采事宜。开平煤矿的创办,为洋务运动发展奠定了基础,提供了保障。

在唐山矿建设的同时,开平矿务局修筑了中国第一条准轨铁路——唐胥铁路。在论证煤炭运输问题上,唐廷枢仿照台湾基隆煤矿做法,提出修筑唐胥铁路运煤方案。铁路是洋务派和保守派争论的一个焦点,修铁路不仅有经济风险,更有政治风险。尽管朝廷尚未批准修筑唐胥铁路,唐廷枢还是开始购地、购买铁路器材,为修筑铁路做准备。不仅如此,他声明要修筑马拉火车铁路,却秘密制造了中国第一台蒸汽机车——“龙号”机车,在中国铁路史上具有划时代意义。

此后,在唐廷枢领导下,开平煤矿创造了多项中国第一:创办了中国第一家蒸汽机车修车厂——唐山修车厂,成立了中国第一家铁路公司——开平铁路公司,创办了中国第一家水泥厂——唐山细绵土厂。随着开平矿务局开新的煤矿,延展铁路,办医院、学校,成立种植公司、燃气公司等,产业规模不断扩大,带动了中国近代工业的快速发展。

困难重重,

不惜毁家成就其事

唐廷枢一生创办或投资的企业达40多家,当时实业家中鲜有人可以匹敌。在筹建开平煤矿上,唐廷枢担心上冻之前不确定好井筒位置,会影响第二年春季开工,为了尽快开井出煤,在来不及等待当局批示情况下,就到唐山督促开钻、购地、选定井位,表现出了做事果断、敢于担当的一面。创办初期,开平煤矿确定招股120万两,而实际投资已达200多万两,在当时能够筹集到这么多资金,实属不易。

当时,洋务派修建铁路的计划,一次一次在保守派反对中破灭。为能够修建大沽到天津的铁路,洋务派决定采用唐胥铁路向西延长的办法,把铁路修到大沽、天津。由于招股原因,把铁路公司与开平煤矿分开,虽然也委派了总理之人,但在幕后协助者却是唐廷枢。

这项浩大工程,在唐廷枢的支持下,仅仅用两年多时间,铁路修至天津,唐津铁路全线竣工通车。

在修筑唐津铁路的同时,唐廷枢筹备开凿林西矿、修筑唐山到古冶的铁路,以便日后铁路修到山海关。然而,唐津铁路通车不久,发生一起严重火车相撞事故,李鸿章不得不任命已经“任重事繁”的唐廷枢为铁路总办,加强对铁路的管理。

“古之立大事者,不唯有超世之才,亦必有坚韧不拔之志。”凡经商开矿的人,没有不急于求成的,而唐廷枢创办开平煤矿耗费十年之功,他认准的事情一定要去争取实现,表现出了他坚韧不拔的一面。

开办煤矿、铁矿是初期投资大、回报周期长的事业,因而筹集资金异常艰难。在建矿初期,资金极度紧张,唐廷枢提出向李鸿章借款5万两白银,也只借到3万两。巨大的投资,连李鸿章都有些怨言了。即使困难重重,唐廷枢仍矢志不渝,认真筹划,殚心竭力,甚至“不惜毁家以成就其事”。

然而,就在唐山矿刚刚建成出煤之时,朝廷有官员参奏,开采煤铁矿离清东陵太近,恐有“泄坤舆磅礴之气”,请求皇帝立即下旨停止开采。这份奏折引起了很大风波,唐廷枢力陈情由,要求派员来唐山勘察,最终煤矿保住了,而铁矿却遭到停办,造成了巨大损失。在遭受巨大打击下,唐廷枢决心集中精力把开平煤矿办得更好、更出色。

运煤河是开平运煤的重要通道,煤炭通过唐胥铁路运到胥各庄后,由运煤河用小船运到芦台再转运。这条运煤河受淤泥、枯水影响,冬季封冻得又早,严重制约着煤矿生产。唐廷枢不得不继续筹划修铁路到芦台。这个计划在1884年就开始筹划了,然而直到1886年才开工建设。其实,唐廷枢在开挖运煤河时,已经将河边土地购买过来,足见在当时修建铁路要突破保守观念何其艰难。也正是唐廷枢的唐胥铁路延长计划,实现了把铁路从芦台修到大沽,从大沽修到天津的愿望。

开放包容,

以国家富强为己任

“海纳百川,有容乃大。”办洋务初期,唐廷枢不仅“用西人”,而且表现出开放包容的胸怀。

相比之下,当时西方国家工程建设标准高、质量严,这样资金投入也很大。唐廷枢能够尊重他们的设计要求。修筑唐胥铁路时,在轨距选择上,唐廷枢从经济方面考虑主张762毫米,而铁路工程师金达从运输能力方面考虑主张1435毫米。那时,国际上对铁路轨距还没有统一标准。尽管1435毫米轨距增加了筑路资金投入,唐廷枢还是听取了金达建议,这条铁路的轨距标准成了中国铁路建设的标准,是12.7万公里铁路的源头。

制度管理是大工业化重要标志。在引进西方技术人员和设备的同时,唐廷枢学习西方办矿“立法善”经验,重视企业制度建设,形成了比较完备的制度体系。开平矿务局创建之初就制定公司招股章程,建立了《煤窑规条三十三则》《煤窑专条六十六则》《煤窑要略十五则》《洋人司事专条十二则》《煤井规条十二则》等管理制度,这些制度之全面之细是当时其他企业无法比的,体现了大工业生产管理之精髓。“开矿之事必取法乎开平”,为晚清洋务运动中创办的企业树立了典范。

唐廷枢曾到多个国家考察,接受了许多新思想、新观念。在欧洲的考察,虽然开阔了眼界,“所见外人商业、船务、铁路,一意经营,不遗余力,殊深钦佩”,也深深刺痛了唐廷枢的心。他看到了西方大工业化的景象,看到了先进的技术工艺,看到了火车的快速便捷,看到了中国观念的保守和迂腐,看到了中国要想自强求富,必须向西方学习。1982年英国怡和洋行在纪念150周年所发特刊里,对唐廷枢做了这样评价,“他既爱国,又有世界眼光”。

有学者用“正其义,不谋其利”来评价唐廷枢,说他以为国家自强求富为己任,有“至公无我”的境界。

招商局是第一家官督商办企业,成了官商争名夺利的场所。中法战争爆发前夕,上海发生经济危机,招商局也未能幸免,经营陷入举步维艰困境,有人为争夺招商局控制权,处处设置障碍,造谣排挤唐廷枢。在这种情况下,唐廷枢以大局为重,以股东利益为重,设法维持,力挽危局。在局务纷争处理完毕后,唐廷枢才离开招商局,北上专办开平事务。

利国便民是唐廷枢做事坚守的原则。不管是建矿、修铁路,还是开办种植公司、修建码头,在征地和租地上,他都给予对方满意的补偿或租金,从不以有官方背景而强取豪夺。在修筑唐胥铁路和开挖运煤河时,为不给当地农民带来麻烦,唐廷枢多次勘察河道和地势,拜访州县官员、乡绅、地主等,实地了解民情,最后在运河和铁路上修筑了10座便民桥。

在中国的洋人对唐廷枢也是非常敬重和信任的。在处理涉外纠纷时,不管南北洋,是官还是私,遇到困难都会邀唐廷枢出面协调,事情很快就可以得到公正解决。作为一位实业家,能够得到西方人这样尊重,是十分罕见的。

唐廷枢后半生都在为洋务事业奔走,然而,在他去世后竟然没有留下家产,葬礼花销也是友人资助的。有友人在《申报》上撰文追思,称其“惟公负坚忍不拔之志,存至公无我之心,不畏难,不贪利,用能再蹶再振,卒告成功”,这是唐廷枢后半生的真实写照。

 

■链接

从“开平”

到“开滦”

开滦煤矿在我国近代工业史上占有重要地位。

受清直隶总督李鸿章委派,轮船招商局总办唐廷枢于1878年(光绪四年)创建了官督商办的开平矿务局。1900年为八国联军占领,后被英人骗占。1906年清廷批准北洋大臣袁世凯在同一开平煤田内筹建滦州矿务公司,意图以此收回开平矿权。1912年滦矿与开平合并,采用两公司名称头一字,成立开滦矿务总局。1941年太平洋战争爆发后,开滦又被日本夺去。1945年日本投降后,由南京国民政府接收,仍由英商经营。1949年,新中国成立后开滦煤矿收归国有。1975年实现煤炭产量翻一番,成为当时全国产量最高的煤炭企业。到发生唐山大地震的1976年,开滦的原煤产量当时占全国统配煤矿总产量的十分之一,洗精煤占全国六分之一,在整个国民经济中占有十分重要的地位。

1999年底,开滦矿务局改制为开滦(集团)有限责任公司。建国后到2017年底,开滦共生产优质原煤16.4亿吨,精煤4.01亿吨,上缴利税442.65亿元,为国民经济发展做出了重要贡献。

目前,开滦集团已建成集煤炭生产、洗选加工、煤化工、现代物流、矿业工程服务、金融服务、文化旅游、装备制造、热电、建筑施工等多产业并举的大型企业集团,形成五大区域、九大战略基地的发展格局,分布在唐山、张家口蔚县、承德兴隆、石家庄、廊坊大城,以及内蒙古鄂尔多斯、新疆准东、山西介休和加拿大盖森地区;集团下辖104个分公司和141个子公司,拥有1个能源化工上市公司。


 
 
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